LCA方法的優點和局限性

● LCA方法最主要的優點:

1) 系統化:涵蓋多個生命周期階段,避免環境問題在這些階段之間轉移

2) 定量化:包含各種環境影響類型的評價指標,避免環境問題在這些影響類型之間轉移

3) 標準化:統一的國際標準(ISO14040系列),等同轉換為國家標準(GB24040系列)

4) 普適性:適用于對所有產品和服務的環境評價,為各種技術性、管理性或政策性的決策提供環境數據支持

● LCA方法最主要的局限性(比較難解決的問題):

1) 數據質量:LCA描述的對象是復雜的產品生產與消費活動,具有大尺度的時空跨度,而且這種活動不斷變動,因而難以反復測量并統計分析。因為這些原因,LCA的數據質量評估與控制是比較困難的問題。目前Ecoinvent和CLCD數據庫建立了較為體系化的方法,采用不確定度參數,可以量化評估LCA結果的質量。

2) 多功能系統:LCA總是希望描述單一產品造成的環境影響,但在實際的生產過程中,常常存在副產品或附加功能(例如在處置廢棄物的同時,再生回收了材料或能源),這意味著總的環境影響應該由多個產品或多個功能分擔。常見的處理方法包括分配法(將總的環境影響分解到各產品/功能上,例如按物理化學性質或經濟價值)、避免負擔法(如果其中某種產品可以通過其它替代技術生產出來,則從總的環境影響中扣減替代技術造成的環境影響)、擴展系統邊界法(放棄計算單一產品/功能的環境影響,而只計算一組產品/功能的影響)。盡管ISO給出了一些原則建議,但在實際LCA案例中,常常難以判斷什么是最好的處理方法,因而使得LCA結果帶有主觀性。為此ISO建議應該針對分配方法進行敏感性檢查。

3) 環境影響的區域化:LCA試圖將生命周期各個階段、發生在不同地點的環境影響累加在一起,從而系統地進行分析。但很多資源消耗或環境排放所造成的環境損害具有顯著的區域差別,例如同樣的用水量,在干旱地區意味著水資源損耗更大;同樣的酸沉降,在土壤敏感的地區造成的生態損失更大。在LCA里試圖用特征化因子衡量環境損害的相對大小,因此特征化因子(尤其是end-point因子)必須包含地區環境差異,才能體現環境影響的區域化(但因而這些因子也不再適用于其他地區);另一方面,資源消耗和環境排放等清單數據也必須包含地區信息(在數據庫中實現是十分困難的),才能真正支持區域化分析。

4) 綜合環境評價指標:產品生命周期總是造成多種類型的環境影響。在對比分析兩種方案時,不同的環境影響類型指標很可能相互矛盾,使得LCA評價無法得出明確的結論。為此,傳統上LCA采用權重因子衡量不同指標所代表環境損害的嚴重性,以此將“潛在的環境損害”累加在一起,得出綜合指標以及明確的對比分析結論。但權重因子不可避免地包含著主觀因素,削弱了LCA評價的客觀性和科學性。我們的ECER指標不是基于對環境損害嚴重性的主觀判斷,而是基于政策目標的大小,避免了人為主觀性,提供了另一種得出綜合指標的方法。

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